I due telescopi su Mauna Kea osservano il centro della Via Lattea. I raggi laser sono necessari per eliminare le distorsioni dall'atmosfera. © Ethan Tweedie
Apparentemente il buco nero al centro della Via Lattea ha compagnia: la stella S0-102 orbita attorno ai quattro milioni di mostri di massa solare una volta ogni 11, 5 anni. Questo è il periodo orbitale più breve conosciuto, come riportano ora gli scopritori dell'astronomo californiano Leo Meyer. Finora, gli astronomi hanno conosciuto solo una stella, che impiega meno di 20 anni per orbitare. Il team di ricerca spera di poter usare i due soli per verificare alcune delle previsioni della relatività generale. L'altra stella, direttamente al centro della galassia, S0-2, ha un periodo orbitale di 16 anni. "È il tango di S0-102 e S0-2 che rivelerà per la prima volta la vera geometria dello spazio e del tempo vicino a un buco nero", afferma il leader del team Andrea Ghez. "Queste misurazioni non possono essere eseguite con una sola stella." La teoria della relatività generale di Albert Einstein afferma che grandi masse distorcono lo spazio-tempo. Questo rallenta il flusso del tempo e le distanze possono essere aumentate o diminuite.

"Oggi Einstein è presente in ogni iPhone?", Afferma l'autore principale Leo Meyer. "Il GPS non funzionerebbe senza la teoria della relatività." Tutti i test nel sistema solare hanno finora superato la teoria della relatività. Ma vicino a un buco nero, la gravità è molto più forte che nel nostro vicinato immediato. I ricercatori ora vogliono scoprire se la teoria della relatività è valida in queste condizioni estreme.

Le due stelle S0-102 e S0-2 non hanno orbite rotonde ma ellittiche. Se raggiungono il punto con la distanza più breve dal buco nero sulla loro orbita, gli effetti relativistici dovrebbero diventare misurabili, secondo la tesi dei ricercatori. La stella S0-2, che è stata scoperta nel 1995 ed è 15 volte più luminosa della S0-102 ora trovata, raggiungerà questo punto nel 2018. "Se osserviamo le due stelle per un intero ciclo, possiamo prima studiare la fisica fondamentale vicino a un buco nero", afferma Ghez. Il team utilizza il potente telescopio Keck alle Hawaii. Con il metodo dell'ottica adattiva, gli astronomi possono nascondere inquietanti distorsioni nell'atmosfera terrestre.

Il fatto che le due stelle nelle immediate vicinanze di un buco nero, per così dire, nella zona della morte, su orbite stabili, è sorprendente a prima vista. Ma forse i Dark Star Destroyer sono meno pericolosi di quanto si pensasse. Ciò è dimostrato anche in uno studio recentemente pubblicato da ricercatori guidati da Jay Strader della Michigan State University. Hanno scoperto due buchi neri vicino al centro dell'ammasso globulare M22. Finora, gli astronomi avevano ipotizzato che in tali ammassi stellari potesse sopravvivere un solo buco nero. Perché i risultati della ricerca precedente avevano suggerito che in molti ammassi stellari globulari, nacquero numerosi buchi neri che pesavano alcune masse solari. Nel corso del tempo, quando affondano nel centro del mucchio a causa della loro massa, inevitabilmente si intralciano a vicenda, è stato detto finora. Alla fine, poteva essere lasciato solo un buco nero? tutti gli altri sarebbero stati gettati nello spazio o si sarebbero sciolti insieme. display

"Abbiamo cercato un buco nero nel mezzo della pila, ma invece ne abbiamo trovati due a una distanza dal centro", afferma il co-autore James Miller-Jones della Curtin University in Australia. Ciò significa che la teoria e le simulazioni devono essere perfezionate.

Forse ancora più buchi neri sono nascosti nell'ammasso stellare. Dal momento che sono visibili solo quando stanno divorando la materia, potrebbero essere bloccati sulle altre 100 copie nel cluster globulare, che appartiene alla Via Lattea. Se i cluster globulari contengono così grandi quantità di buchi neri, le collisioni tra loro potrebbero verificarsi molto più frequentemente di quanto si pensasse in precedenza. Gli astronomi sospettano che questi eventi giganteschi liberino onde gravitazionali? ma secondo loro, i rivelatori sulla terra hanno finora cercato invano.

Leo Meyer (University of California, Los Angeles) e altri: Science, Vol. 338, p. 84 Jay Strader (Michigan State University) e altri: Nature, Vol. 490, p. 71, doi: 10.1038 / nature11490 © science.de - Ute Kehse

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